Akrotiri

(9 km au Sud-Ouets de Théra)

 

Evaluation -

Remarque Ce site archéologique m'a beaucoup déçu.

 

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Site fermé depuis quelques années suite à l'effondrement d'un toit non réparé.

 

Son site archéologique minoen vieux de plus de 3800 ans est considéré comme le Pompéi grec. Les cendres de l'éruption volcanique (vers 1.500 av. J.-C.) ont gardés les vestiges à l'abri du temps. Là s'arrête la comparaison avec la ville italienne. La première habitation du lieu remonte à l'ère néolithiques (au moins le 4ème millénaire av. J.-C.). A l'âge du bronze (3ème millénaire av. J.-C.), un important quartier a été fondé et c'est progressivement développé du XXe au XVIIe siècles av. J.-C. en un des principaux centres urbains et ports de l'égée. La grande ampleur du site (environ 20 hectares), la canalisation raffinée, les bâtiments sophistiqués à plusieurs étages et décorés de magnifiques fresques, les meubles et vases, témoignent de son grand développement et de sa prospérité. Les divers objets importés trouvés dans les bâtiments indiquent un large réseau de relations extérieures. Akrotiri était en contact avec la Crète mais également avec le continent grec, le Dodécanèse, Chypre, la Syrie et l'Egypte. La vie de la ville s'est brusquement terminée lorsque les habitants ont été obligés de l'abandonner en raison de graves tremblements de terre. L'éruption suivi. Découvert en 1860 lors de l'ouverture d'une carrière à l'occasion des travaux du canal de Suez, les fouilles systématiques débutèrent en 1967 sous la direction du Service Archéologique d'Athènes et de l'archéologue grec Spyridon Marinatos, avec l'espoir de vérifier une vieille théorie des années 1930 voulant que l'éruption du volcan de Thera soit responsable de l'effondrement de la civilisation minoenne. Sous l'épaisse couche de pierre ponce, on y a retrouvé des bâtiments ayant encore 2 à 3 étages, des places, des magasins, des ateliers, des fresques (dont Le Pêcheur est reprise sur la plupart des bouteilles de vin) transférées au musée d'Athènes et de nombreux objets dont différentes poteries. Pour le protéger, le site est recouvert d'un toit. Aucune intervention n'a été faite sur les monuments découverts à moins que ce ne soit nécessaire pour leur consolidation ou pour la conservation de précieuses infos. Les découvertes d'Akrotiri sont exposées au musée de la Thera préhistorique. Les bâtiments les plus importants du site sont :

Xeste 3 est un grand édifice, haut d'au moins deux étages avec quatorze salles à chaque niveau. Certaines salles étaient reliées par des portes multiples et décorée des magnifiques fresques. Dans l'une d'entre elles il y avait un « bassin lustral », considéré comme lieu sacré. Les fresques les plus intéressantes sont celles de l'autel et des ramasseurs de safran. La première représente trois femmes dans un domaine avec des crocus en fleurs et un autel, et la seconde des femmes occupées à rassembler des crocus qu'elles offrent à une déesse assise, flanqués d'un singe bleu et d'un griffon. D'après les particularités architecturales du bâtiment et les thèmes des fresques, on peut conclure que Xeste 3 ait été utilisé pour l'exécution d'un certain genre de rituel.

Le secteur B comporte probablement deux bâtiments séparés mais attachés l'un à l'autre. Au premier étage du bâtiment occidental se trouvaient les célèbres fresques des antilopes et des enfants boxeurs. Le bâtiment oriental possédait la « fresque des singes », une composition de singes s'élevant sur des roches sur le bord d'un fleuve. La chambre occidentale est un bâtiment relativement petit, mais bien organisé. Au rez-de-chaussée il y a des réserves, des ateliers, une cuisine et un moulin. Le premier étage est occupé par une chambre spacieuse utilisée pour des activités de tissage, une salle pour le stockage principalement de poteries d'argile, des toilettes et deux salles côte à côte, décorées de magnifiques fresques. La premier a été décoré des deux fresques des pêcheurs, de la fresque de la jeune prêtresse et d'une frise célèbre occupant les quatre murs et dépeignant un important voyage d'outre-mer au cours duquel la flotte a visité plusieurs ports et villes. Le paysage rocheux, la configuration du port et les bâtiments à plusieurs étages identifient le port, destination finale de la flotte, comme le site préhistorique d'Akrotiri. Les murs de la deuxième salle ont été décorés d'un motif simple répété huit fois. Ce motif est identifié comme la carlingue à la poupe des bateaux représentés dans la frise miniature.

Le complexe delta inclut quatre maisons. Une salle du bâtiment oriental est décorée de la fresque de ressort : l'artiste a représenté avec une sensibilité spéciale un paysage rocheux, planté de lis en fleur, entre lesquels les hirondelles volent dans une variété de positions. Des inscriptions en linéaire A ont été trouvées dans ce même bâtiment. Chacun des quatre bâtiments a rapporté d'intéressantes trouvailles telles qu'une abondante poterie importée et des objets en pierre et en bronze précieux.

La Chambre des dames est un grand bâtiment à deux étages baptisé du nom de la fresque avec des dames et des Papyrus décorant l'intérieur. Le dispositif architectural le plus intéressant du bâtiment est le puit de lumière construit en son centre.

Le Xeste 4 est un magnifique bâtiment à trois étages, le plus grand découvert jusqu'ici. Les fragments de fresques trouvés appartiennent à une composition ayant orné les murs de chaque côté de l'escalier à l'entrée du bâtiment et dépeignant des figures masculines grandeur nature montant les étapes dans un cortège. C'était plus que probablement un bâtiment public d'après ses dimensions exceptionnellement grandes, l'extérieur impressionnant et la décoration des murs.

 

Dans le village, petite église avec absides à dômes et petit campanile.

 

A côté du site archéologique, la plage de Red Beach est constituée de sable volcanique noir et entourée de falaises rouges. (***)

 

Un route goudronnée part du village vers un phare offrant un panorama et une belle vue sur le volcan.