Xiropotamou (Mont Athos)

 

Le monastère idiotythmique de Xiropotamou (féte le jour des Quarante-Martyrs, le 9 mars) est situé sur la route de Dafni à Karyès (30 mn), au milieu de la péninsule. Il fut fondé dans la seconde moitié du Xe siècle par le bienheureux Paul Xiropotaminos et consacré aux Quarante Martyrs. Une tradition attribue toutefois sa fondation à l'impératrice Pu1d1érie (450-457). Après la chute de Byzance et les incursions turques, les deux feux destructeurs de 1507 et 1609 endommagèrent sérieusement le monastère.

Le katholikon fut reconstruit en 1761-1763 par Cesar Daponte et reçut sa décoration murale 20 ans plus tard (décoration en céramique et relief médiobyzantin représentant saint Dimitrios sur la façade, 1783). On trouve à côté du katholikon la phiale, de la même époque, et en face, le réfectoire. Le monastère possède plusieurs chapelles, quelques kellia et une riche collection d'héritages. Il est tout particulièrement vénéré pour posséder le fragment de la vraie croix le plus grand connu ainsi que le "plat de Pulchérie" (petite icône ronde de stéatite destiné au pain bénit), tous deux conservés dans le katholikon. La bibliothèque contient environ 400 manuscrits et 4.000 livres.