Ouranopoli

 

Situé à 139km de Thessalonique et 64km de Polygyros, le village est construit après 1924 sur le site du monastère de Prosphotion, ancienne dépendance du monastère de Vatopaidi, par des réfugiés des îles Marmaronisia et Césarée. Plus de 1.000 habitants vivent à l'ombre de l’impressionnante tour byzantine de Prosforio (construite avant 1344), plus grande tour conservé en Halkidiki, qui servait à protéger le "Metochi" (dépendant du monastère) du monastère Vatopediou. Son nom n'a rien à voir avec le fait qu'il s'agisse d'une "porte" à l’état monastique mais provient de la ville d'Alexandrie, fondée en 315 av. J.-C. par Alexarchos, fils d'Antiparos et frère de Cassandre. La ville a été construite sur les ruines de Sani, une colonie Andrienne totalement détruit par Philippe II. Certaines pièces conservées sont signées "OURANIAS POLEOS" ou "OURANIDON POLEOS" et possédaient sur une face une représentation d’Ourania Aphrodite assise sur une sphère et sur l’autre le soleil avec huit rayons. En été les logements et les plages se remplissent de touristes visitant également pour la plupart les îles d’Ammouliani et de Drenia ainsi que le célèbre monastère de Zygou situé à 2 km d’Ouranoupoli (distance facilement couverte à pied). Le site archéologique est bien organisé et visiter la frontière naturelle du site d'Athos est une expérience à ne pas manquer. Ouranoupoli est animée toute l'année. Les pèlerins voyagent par bateau du petit port de la tour de Prosforio (après avoir reçu l'autorisation appropriée du bureau du Mont Athos) à Daphné, le port du Mont Athos. Principale porte d'entrée pour le mont Athos, Ouranoupolis est maintenant une ville possédant de grands hôtels (2-3 kilomètres à l'extérieur du centre-ville), des chambres à louer, de petites maisons d'hôtes, des cafés, des bars, des restaurants, des boutiques d'art folkloriques, etc. Une fête traditionnelle se tient le 21 mai (Agios Konstantinos et Agia Eleni) dans le village. Pâques y est célébré avec beaucoup de respect et les épitaphes sont de véritables chefs-d'œuvre. La plage de sable s’étend du village jusqu’à Tripiti. Le long du rivage se trouvent de nombreux hôtels et des installations pour tous types de sports nautiques.

Après la catastrophe d'Asie Mineure, les refugiés des îles de Marmaras à Propontida, sont arrivés dans le village et se sont installés dans la tour, les bâtiments voisins et dans des tentes. En 1926, une société allemande construit les premières maisons du village dont certaines sont encore préservées. Plus tard, les habitants ont construit l'église et l'école, et une communauté a commencé à se former d’abord sous le nom de "Prosforion", puis "Pyrgos" et enfin Ouranoupoli vers 1960. Ses tours en pierre, joyaux de l'ère byzantine, sont nommées Gomatio, Ozolimnos, Provlakas et Prosforio.

Balade : Le point de départ de l’itinéraire est la tour Posforiou. A proximité se trouvent la "kolligadiko" et la "chalkadio" de 1903 (à côté du bâtiment de la Communauté) qui possède des éléments de l'architecture populaire de XVIIe au XVIIIe siècle. Marchez sur la route du bord de mer entre Ouranoupoli et le monastère de Zygou. Après 1,3 km vous prenez à gauche (à l'hôtel "skites") pour trouver une citerne portant la lettre "V" du monastère de Vatopedi et l’aqueduc y amenant l’eau. Vous tournez ensuite à droite sur le chemin de terre et immédiatement à gauche sur un petit chemin traversant une oliveraie. Après 75 pas sur le chemin forestier vous atteignez l'approvisionnement en eau où une courte galerie de 35m est située. De retour sur la route principale, vous continuez vers le monastère de Zygou.

D’importantes antiquités ont été découvertes dans la région d’Ouranoupoli. Une tombe de l'époque romaine a été découverte à Kokkinocharafo, environ 1 km à l'est du village sur une colline près de la route menant au monastère de Zygou et à la limite de Mont Athos. La découverte a été faite dans une propriété privée lors de travaux de terrassement. La découverte pourrait ne pas impressionner mais elle fournit un nouvel élément d'une zone archéologique inconnue qui pourtant était très peuplée à l’époque antique. Le tombeau est orienté parallèlement à la côte et ses murs ont été construits avec des pierres non taillées et une argile de couleur jaune comme un matériau de liaison. Le défunt y était placé en position couchée à même le sol. Les seuls offrandes funéraires découvertes étaient une pièce de monnaie en cuivre sur la poitrine du mort et une lampe à huile en argile à côté de son pied gauche. La découverte est datée du IIIe siècle av. J.-C. Un petit tas de pierres se trouvait au-dessus de la tombe. Fait intéressant, différents tas similaires existant dans les environs indiquent l'existence probable d'un cimetière. On trouve également un système d’apport d’eau de la période post-byzantine, semblant appartenir à un système général d'alimentation en eau de la région.

En 1959, dans une propriété privée de Kokkinara à une altitude plus élevée, le conservateur Manolis Andronikos a étudié les vestiges d'un important bâtiment hellénistique suite à la découverte par le propriétaire de structures de marbre, d’anciens objets tels que des lampes à huile en argile, des pièces de cuivre et des plaques de plomb. Il s'agissait probablement d'une recherche à petite échelle et arrêté prématurément.

La tour de Prosforio : Les oiseaux volant autour et les pêcheurs fixant leurs filets près de la jetée correspondent parfaitement à l'image de la grande tour solitaire située sur le sable. Le symbole d’Ouranoupoli, la dernière "carte postale" de tous ceux embarquant pour le mont Athos, semble exister depuis le XIIe siècle. C’est la plus grande et le mieux préservée des tours en Chalcidique. Le complexe se compose de la tour byzantine, la petite cour fortifiée appelée « barbakas » et les « arsanas » (port) de 1865. La tour appartenait à la dépendance de Prosforion (Ouranoupoli d'aujourd'hui), le noyau originel de ce qui appartenait déjà au monastère de Vatopediou en 1018. Les informations sur l’histoire de l'immeuble se trouvent dans les sources, les fouilles n’étant pas encore terminées. Il est connu qu’en 1379 le despote de Thessalonique nommé Jean le Paléologue a été accueilli ici, elle a subi de grands dégâts lors du tremblement de terre en 1585, et qu’en 1858 elle a été abandonnée, comme beaucoup de lieu à cette époque en Chalcidique. De plus elle a probablement été brûlée en 1821 car des témoignages mentionnent en 1858 qu’elle était dans un état terrible et abandonnée. Its current form came from the extensive repair and reconstruction that followed. Sa forme actuelle provient des restaurations et de la vaste reconstruction qui a suivi. En 1924, après l'échange de population, les refugiés d'Asie Mineure se sont installés dans les dépendances et ont fondé Ouranoupoli. Plusieurs maisons ont progressivement été construites et rejoignent progressivement l'ensemble du bâtiment. En 1928, le couple Joice et Sydney Loch est venu en tant que membres de groupes humanitaires. Ils se sont installés dans la tour et offrirent une aide essentielle pour les refugiés et les victimes du tremblement de terre 1932. Le bâtiment a eu au moins trois grandes phases de construction. La phase byzantine (Xie-XIIe siècle) comprend la construction de la base sans les deux étages. La phase suivante sous la domination ottomane et probablement après le tremblement de terre 1585, voit l’ajout de trois autres étages dont deux sont encore conservés. Le troisième étage a peut-être eu un autre niveau à créneaux. Les boiseries intérieures du bâtiment et le toit, conservé jusqu'à nos jours, ont été construits lors de la troisième phase et ont été inclus dans la reconstruction terminée en 1862. La paroi oblique externe de retenue (appelé skarpas) a été construite après la reconstruction. Les "barbakas", c'est à dire le périmètre fortifié, est fixé sur le côté est de la tour et semble être une addition au début de la domination ottomane, avec des réparations ultérieures. Les accommodations et les espaces de stockage à l'intérieur du barbakas datent du milieu du XIXe siècle. L’Arsanas (port) est situé au nord-ouest de la tour et a été construit en 1865 avec une jetée qui n'existe plus aujourd'hui. Il se compose de stockage en semi sous-sol pour le bateau de la dépendance, les entrepôts au demi-étage supérieur et l'étage supérieur. Il y avait également d'autres bâtiments : entrepôts, granges, moulins et puits. Aujourd'hui seule la "halkadio" et la "kolligadiko" situé un peu plus loin, sont conservés.

Le Frangocastro (Château franque), ou monastère de Zygos, est situé dans la grande région d’Ouranoupolis, à une quarantaine de mètres au-delà de la frontière du Mont Athos. Il a été consacré au Prophitis Ilias (prophète Elias) et doit avoir été fondé vers l'an 991. Des fouilles sont toujours en cours et les visiteurs sont acceptés sur demande.