Mendi

 

La Mende antique, désignée par Thucydides comme une colonie d'Eretria fondée à Pallini (cap de la Kassandra moderne) vers 750 av. J.-C., dans la péninsule la plus à l'ouest des trois de Chalchidiki. Nous ne connaissons pas la date exacte de sa fondation, mais la présence d'Erétriens et de Chalkidéens en Grèce du nord remonte généralement à la période de la seconde colonisation au VIIIe av. J.-C. La ville doit son nom à l'usine aromatique de menthe existant toujours dans la région. Sa grande prospérité économique dès le commencement du VIe siècle av. J.-C. est démontrée par la grande circulation de ses pièces de monnaie (représentant Dionysos, dieu du vin) dû principalement à ses exportations du célèbre « vin Mendéen » dans des amphores spéciales. Mende était également le lieu de naissance du sculpteur bien connu Paionios ayant conçu la statue de Nike à Olympia. Au Ve siècle, la ville était l'un des alliés les plus puissants d'Athènes mais elle a déserté lors de la guerre du Péloponnèse (431-404 av. J.-C.) ce qui eut comme conséquence son siège et son pillage par les Athéniens. Au milieu du IVe siècle, la ville a été capturée par Philippe II et nettement réduite. La localisation de la ville antique dans la région du village de Kalandra a eu lieu au XIXe siècle et confirmée par les descriptions topographiques de Thucydides et Livy, par la survie du toponyme « Poseidi » sur le promontoire voisin et par des résultats des fouilles effectuées entre 1986 et 1994. La zone archéologique principale (1200m sur 600m) est située au sommet et sur les versants d'une colline couverte pin en pente douce vers la mer.

Sur l'acropole, connue sous le nom de Vigla et se prolongeant vers le N-E au sommet de la colline, des groupes de puits ont été fouillés. À l'origine ils ont servi pour le stockage principalement de poterie (XIIe au VIIe siècle av. J.-C.). Des fouilles eurent également lieu à l'endroit connu sous le nom de Xefoto où des vestiges de mur ont été découverts. Dans le « Proasteion » (banlieue), mentionnée par Thucydides et occupant le bord de mer de la ville antique, entre autres des parties successives d'habitations et des rues datant du IXe au IVe siècle av. J.-C. ont été découverts.

Dans le cimetière situé en bord de mer, un total de 24 tombes de la fin du VIIIe - début VIIe siècle à la fin du VIe siècle av. J.-C. ont été fouillées avec principalement des enterrements dans des urnes de bébés et de petits enfants. Les vases ont été principalement peints avec des motifs géométriques et/ou incisés et sont des exemples typiques du modèle « Chalcidien ».

Le sanctuaire de la ville antique a finalement été situé sur un promontoire plat et arénacé de Poseidi, 4 km à l'ouest de Mende. Parmi les bâtiments fouillés se trouve un temple de Poseidon du début du Ve siècle identifié par une série d'inscriptions incisées sur des vases. Un double bâtiment absidal a également été découvert. Construit au VIe siècle av. J.-C., il a été réparé à la fin du IIIe siècle. On trouve une structure auxiliaire rectangulaire de la fin du VIe siècle av. J.-C. et un bâtiment absidal du Xe siècle av. J.-C. À l'intérieur de ce bâtiment se trouvait un autel à sacrifices avec des cendres, en service de la fin du XIIe - début du XIe au Ve siècle av. J.-C. Le bâtiment absidal de Poseidi est un des sanctuaires les plus anciens de Grèce et le seul ayant eu exclusivement une fonction de culte.

Les découvertes de la Mende antique sont d’une grande importance puisqu'elles témoignent d'un habitat permanent avec une forte influence des Eubéens dès la fin du XIIe - début du XIe siècle av. J.-C. et ont amélioré notre connaissance des activités colonisation des Eubéens sur la péninsule de Chalkidiki et des relations commerciales qui se sont développées pendant « les âges foncés ».

Le sculpteur Paionios, sculpteur de la célèbre victoire de l'Olympia, est né à Mendi.