Arnaia

 

La région d’Arnaia a obtenu le titre de «lieu historique» par le ministère de la Culture. Depuis la place principale, un maximum de 10 à 20 minutes à pied dans toutes les directions est nécessaire pour réaliser une promenade très intéressante. La municipalité a conçu six promenades distinctes commençant toutes et terminant toutes à la place principale. La plus courte dure 10 minutes et traverse la place Gerogianni et le Kari Pazari. Les plus longues conduisent aux extrémités nord du centre historique vers Chorostasi et l’église d’Agios Stefanos.

Ayant conservé son style architectural traditionnel, Arnaia est reconnu comme étant un des plus beaux villages de montagne en Macédoine, construit sur une position privilégiée avec beaucoup d'eau et entouré par de forêts luxuriantes, à 73km de Thessalonique et 35km de Polygyros. Liarigkova, renommé Arnaia en 1928, est mentionné pour la première fois dans un document de la fin du XIVe siècle comme une dépendance du monastère de Konstamonitou (Mont Athos). Le village semble avoir été créé par les agriculteurs de la dépendance autour du puits du platane centenaire se trouvant sur la place principale. L'eau s'écoule au travers du corps de l'arbre et, selon la tradition, celui qui en boit épousera une femme née à Arnaia. Dans le quartier de Gannoudena (sud de la place principale) vous rencontrerez le célèbre manoir Iatrou abritant le musée historique et folklorique d’Arnaia et le musée du tissage. Ce quartier possède de remarquables maisons traditionnelles peintes dans des couleurs différentes et construites après la catastrophe de 1821. En descendant de la place sur la route principale vous verrez la célèbre école (1871) nommée "école urbaine de Liarigkova". C’est l'école la mieux construite au XIXe siècle en Chalcidique et abrite la mairie depuis 1990. La construction des murs suit la technique utilisée à l'époque au Mont Athos. Son haut clocher construit en 1889 est un symbole d’Arnaia. A côté se trouve l'église d’Agios Stefanos. Ce quartier, nommé "Chorostasi" par les habitants, est utilisé comme le centre du village. Dans les passés, on traversait le clocher pour entrer dans l’église d’Agios Stefanos. L’église d’Agioi Anargyroi (1919 par Anastasios Orlandos) est également remarquable. En 1924, un groupe de moines a rempli le temple d’hagiographies et quotidiennement les vêpres et matines y sont chantées. L'impressionnant bâtiment de l'école publique avec son immense cour est également très intéressant. Il s'agit d'un exemple caractéristique de l'architecture scolaire des années 1930.

Historique : Sous la domination ottomane, Arnaia était connue comme Liarigovi et dans des temps anciens comme Arni, Arnaia et Avgaia. Son nom actuel, créé en 1928, est une concaténation des trois premières lettres d’Arni et des trois dernières d’Avgaia. Il fat partie des 42 villages brûlés par Baram Pasa en 1821. Arnaia a été libéré le 2 Novembre 1912 et lorsque les habitants sont rentrés chez eux après la catastrophe, ils ont immédiatement commencé à reconstruire leur village. Dans son livre « Un voyage à Halkidiki en 1795 », le consul français de Thessalonique, E. Cousinery, donne suffisamment d'informations sur les conditions de vie des habitants à la fin du XVIIIe / début du XIXe siècle. Il précise qu’Arnaia était un grand village avec 400 maisons et la capitale de la Fédération de Mademochoria, les 12 établissements gérant les mines d'argent de la région. Il note que « la prospérité dans laquelle vivent les habitants de Liarigkova ne vient pas seulement de l'agriculture, ils fabriquent des tapis avec de la laine locale. Presque chaque famille est impliquée dans ce domaine et les produits étaient vendus en Romelie et surtout dans les monastères ". Avant la révolution de 1821, et même après, les gens étaient impliqués dans le tissage, l'apiculture, le bois et le commerce des animaux. XXX En 1932, Arnaia était le plus grand village dans le nord d’Halkidiki, avec 3.000 habitants qui étaient marchands, apiculteurs, menuisiers… il y avait 50 guildes avec des artisans et des maîtres d'oeuvre.

Architecture : Les maisons de pierre et de bois d’Arnaia sont caractéristiques de l'architecture macédonienne. Elles ont été construites par des artisans Arvanite et des artisans d'Epire (traversant Arnaia car ils travaillaient dans les monastères de Athos), avec les indigènes. Les maisons encore préservées sont divisés en deux catégories : celles postérieures à la catastrophe 1821 (jusqu’en 1850-1860) et celles construites en 1940-1945. Les maisons de la première catégorie sont principalement de deux ou trois étages et possèdent un porche en façade. Après 1900, le porche a tendance à être converti en un balcon, les maisons prennent une forme de forteresse et le salon est utilisé comme un porche. Les nouvelles maisons ont des éléments et influences classiques. En 1987, le village a été déclaré "site historique". Plusieurs bâtiments sont caractérisés comme des « oeuvres d'art conservées » et certains comme traditionnels. Depuis, plusieurs restaurations eurent lieu dans de nombreux bâtiments, avec le soutien de la municipalité, du 4ème Éphorat des monuments modernes et divers autres projets.

La place centrale communément appelée "pazari" est le centre du village avec des cafés, des petites tavernes, des boutiques de produits locaux et juste un peu plus haut le musée du folklore logé dans le manoir historique connu sous le nom "Giatradiko", un des plus anciens bâtiments de Halkidiki (1750-1755). Il s'agit d'une structure à deux étages construite dans le style macédonien avec une tour et un balcon en saillie. Le rez de chaussée propose une exposition d'objets agricoles, des photographies de la période 1880-1950, divers objets utilisés dans la vie quotidienne de la population locale, ainsi que des outils utilisés dans l'apiculture, la construction, la cuisson, etc. La mezzanine propose une collection d’outils de menuiserie et d’articles pour le traditionnel café maison. A l'étage, le visiteur peut découvrir un métier à tisser et diverses pièces d'équipement utilisés dans le tissage, ainsi que la pompe d'un ancien pompier, des costumes locaux, des poids, un brasero, des planches à laver, etc. Il y a aussi une salle spéciale qui recrée un traditionnel intérieur domestique d’Arnaia. Un marché se tient dans le village le mercredi. La ville célèbre les fêtes d’Agia Paraskevi le 26 Juillet et d’Agios Panteleimon le jour suivant, deux manifestations folkloriques riche et variée. Le jour de Pâques sur la place du village, les indigènes revivent la vieille tradition du Kiosque de Pâques où les filles des groupes de danse en costumes traditionnels régalent les visiteurs avec des oeufs peints, tartes, brioches et vin, en leur souhaitant de Joyeuses Pâques et l'échange de la salutation traditionnelle "Le Christ est ressuscité". Le lendemain a lieu la tradition connue sous le nom "zygisma" et le troisième jour de Pâques le rituel connu sous le nom de Koutsamanoi où la population locale monter à cheval (en costume traditionnel) sur la colline pour adorer les icônes et réaliser danse traditionnelle. Un concours de tir a lieu avec des oeufs rouges en suspension comme cibles puis ils descendent à la chapelle d'Agia Paraskevi pour plus de danse et de fête.

Arnaia possède quelque chose d'unique lié à l'église métropolitaine d’Agios Stefanos située à côté de l'ancienne école publique du village, actuel Hôtel de Ville. C’est la seule église en Grèce en fonction, répondant aux besoins des pèlerins, et en même temps construite sur des antiquités importantes d'une valeur historique inestimable, visibles dans leur majeure partie. C'est à dire en plus d'un lieu de culte c’est un lieu d'intérêt historique et archéologique. Selon une plaque de marbre portant une inscription et encastrée dans la façade, l’église a été construit en 1812 et honore la mémoire d’Agios Stefanos depuis qu’elle est une dépendance du monastère de Konstamonitou (Mont Athos) où le Catholicon est également dédié à Agios Stefanos. L’église est une basilique à trois nefs mesurant 41m sur 19,5. Comme l’ensemble du village, elle fut incendiée lors de la révolution de 1821. Les habitants dispersés dans les environs sont revenus plus tard afin de reconstruire le village et l'église dans laquelle ils ont placé un choeur en bois et l'un des rares trônes despotiques orné de bois sculpté dans la région. Le clocher a été construit en 1889 et se trouve juste à côté de la vieille école qui fut autrefois le siège historique de la commune d’Aristotelis. Dans la nuit du 5 Septembre 2005, un grand incendie (de cause inconnue) a éclaté à l'intérieur de l’église et elle fut presque totalement détruite (il ne reste que les murs en pierre). Le toit s'est effondré et tout l'intérieur de l’église (icônes, livres, artefacts, objets de valeur historique et artistique inestimable, bois sculpté, trône despotique…) a été transformé en cendres. Avec le soutien des habitants d’Arnaia et même d’ailleurs, une énorme restauration a débuté. Des vestiges de trois anciens bâtiments ont été retrouvés lors de la reconstruction / rénovation du bâtiment : une grande basilique chrétienne à trois nefs datant d'environ 400, une petit église byzantine à nef unique du Xe-XIe siècle et une grande structure post-byzantine rectangulaire sans niche du XVIe-XVIIe siècle. En même temps, de nombreuses découvertes de l'ère chrétienne à la période de domination ottomane, ont été mises à jour (objets en argile, marbre, verre et métal, enduits et fresques). Quinze tombes furent également découvertes dont certaines datent de l'ère chrétienne et d'autres datées du XVIe siècle av. J.-C. De la sorte, une partie importante de l'histoire de la région a été découverte grâce à la reconstruction du bâtiment et aux fouilles systématiques et témoigne de la présence humaine ininterrompue ainsi que de l'activité à Arnaia et plus spécifiquement à l’emplacement de l’église actuelle. La protection et la maintenance des découvertes sont prévues après l'achèvement de la rénovation. Le site archéologique a été configuré afin de mettre en valeur l'histoire enfouie de l'endroit : Le sol de l’église rénovée a été faite de panneaux transparents sur lequel on peut marcher tout en observant le site archéologique et les découvertes en dessous. L’église est ouverte tous les jours au public et attire un grand nombre de visiteurs. C’est la plus grande de Halkidiki en ce qui concerne son espace et sa hauteur.

La colline du Prophitis Ilias offre une vue magnifique et a toujours été un point stratégique clé pour la région. Située près d’Arnaia, elle est considérée comme l'acropole de l'antique Arnaia cité par Thucydide dans la guerre du Péloponnèse. Les fouilles de 2003 ont révélé des murs de l'acropole. De la poterie, des pièces de monnaie et des tombes ont également été découvertes. La colline prit le nom de la chapelle qui s'y trouve située à 2,5km du village. Elle est mentionnée depuis la période de la lutte macédonienne mais aurait été reconstruite par la suite. Selon les chercheurs, le site archéologique coïncide avec la position de l'ancienne Arnaia mais ce n'est pas totalement certifié. Thucydide est probablement la source la plus fiable d'informations sur la ville antique. Le grand général athénien et historien rapporte que le général Spartien Vrasidas a quitté la ville avec son armée pour se diriger vers Amfipoli. Selon les données historiques et les découvertes archéologiques, il est supposé que l'emplacement de l'ancienne ville d’Arnaia se trouvait au nord de la colline du Prophitis Ilias. Selon d'autres archéologues, il y avait une autre ville construite autour de la colline, nommée Avgaia, dont son acropole se trouvait sur le sommet. Arnai était probablement une colonie d’Andriens, hypothèse renforcée par le fait qu’une ville nommée Arni est mentionnée à Andros, après les guerres médiques. La raison et le moment de la destruction d’Arnai sont également inconnus. Elle peut avoir eu le sort des autres villes de la Fédération Olynthienne, détruites par le roi macédonien Philippe II. Il est confirmé que la première présence humaine sur la colline du Prophitis Ilias remonte à l'époque préhistorique (vers le XVe siècle av. J.-C.) et a continué presque sans interruption jusqu'au XIVe siècle av. J.-C. Les raisons de son habitation permanente sont évidentes : c’est une fortification naturelle, il y a de l'eau potable, la vallée voisine est fertile, elle est bien boisée et les mines (de Stanos à Isvoros) sont relativement proches.

Les indications montrent que le Prophitis Ilias, aussi appelé Ai-Lia, a tout d'abord prospéré au cours des Ve et IVe siècles av. J.-C. puis lors de la domination romaine. Ces périodes doivent être directement liées à l'augmentation de l'activité minière dans la région riche en or et en argent depuis l'époque antique. Des indications claires appuient cette théorie puisque les matériaux utilisés pour le château et les maisons de la ville médiévale proviennent des résidus des mines. Alors que les sources historiques confirment l’existence du quartier romain jusqu'au IVe siècle av. J.-C. et probablement été détruit au milieu IVe siècle, les fouilles montrent qu’un quartier post-byzantin existait au sommet du Prophitis Ilias à l’endroit où le château et un quartier plus tardif ont été construits. Le château de forme circulaire irrégulière couvre une superficie de 2.200 m² et a été construit avec des pierres utilisées pour des constructions antérieures. Certaines parties conservées jusqu'à une hauteur de 2m devaient, selon les archéologues, ne pas dépasser les 5m.

Parc Agia Paraskevi : C’est une agréable destination de loisirs à seulement 2 km d’Arnaia. Ce parc de chênes abrite l'église Agia Paraskevi et des buvettes. Il est visité durant toutes les saisons et un des festivals les plus populaires y a lieu le 26 Juillet.

Musée historique et folklore d’Arnaia : Le manoir d’Iatros, ou Iatradiko, a toujours été l'un des plus beaux édifices d’Arnaia et le plus ancien en Chalcidique (probablement construit au XIXe siècle). Après avoir été abandonné durant des années, il a été acheté par la famille Katsaggelos puis par GNTO qui l’a restauré et transmis à la municipalité. Aujourd'hui, il abrite le musée historique et du folklore divisé en 12 sections. L’importance a été apportée sur le matériel photographique de la vie du village. Ce sont principalement les habitants d’Arnaia qui donnèrent le matériel et les objets dont des ustensiles pour le pain, des outils agricoles et apicoles, la première radio apportée ici en 1941, des outils de charpentier, de célèbres textiles d’Arnaia, etc. L'étage supérieur a un vieux "ontas" (salle) meublé.

Le musée de tissage d’Arnaia : Il n'ya pas de meilleure façon pour apprendre l'art du tissage et la tradition locale que de visiter ce musée logé dans un bâtiment récemment restauré et spécialement configuré. L'histoire des tapis faits main à Arnaia se perd dans la nuit des temps : les dessins géométriques classiques et les autres techniques enregistrés dans le reste de la Macédoine et de la Thrace dominent les chambres multicolores. La date de production de la plupart de ceux-ci, ainsi que les initiales du tisserand qui les a faites sont tissés dans un coin. L'espace d'exposition du musée est organisé en deux niveaux : Au rez-de-chaussée, vous apprendrez beaucoup de choses sur le processus de la conversion de la matière première, comme la manière dont la laine est transformée en fil. Les vitrines exposent des objets et des outils liés au processus de la préparation du fil mais aussi de grands tapis ou moquettes. Le premier étage contient les tapis "calligraphiques" arnaiens, d'autres types de textiles et une salle décorée à la façon arnaienne traditionnelle.

Le monastère de Saint Kosmas Etolos se trouve à 2km du village d’Arnaia au beau milieu de paysages naturels majestueux sur les versants sud du mont Holomontas, avec une vue vers le mont Athos. Le monastère est construit sur l'endroit où Agios Cosmas (Saint-Côme) est apparu aux femmes pieuses le 23 Juillet 1943, jour où les Bulgares ont défilé dans Arnaia, et dit : «N'ayez pas peur. Je suis ici pour vous protéger». Le monastère a officiellement ouvert ses portes en 2001. Il est ouvert au public tous les jours de 09 à 13h et de 16 à 20.

Dans la périphérie d’Arnaia, dans les régions montagneuses d’Halkidiki, il vous sera proposé de visiter les vignobles et les nouveaux bâtiments du domaine vinicole Claudia Papayianni. La visite se termine par une présentation vidéo et une dégustation de vin.