Quelques personnages célèbres.

 

Nikos (Nikolaos) KASANTZAKIS.

Se disant "d'abord Crétois et ensuite Grec", c’était un des romanciers, poètes, auteurs dramatiques et disciples grecs les plus significatifs. Il est né à Iraklio en 1885 dans une Crète faisant encore partie de l'Empire ottoman et a connu, tout enfant, les insurrections crétoises (infructueuses) de 1889 et 1897-1899. Après avoir commencé ses études à Naxos, dans un établissement religieux tenu par des pères français, il fait son droit à Athènes et part ensuite à l'étranger, en Allemagne et à Paris. Il a été influencé par les théories d'Ion Dragoumis et Eleftherios Venizelos. Son voyage en Russie en 1919, agissant en tant que directeur général du ministère du bien-être, est l'introduction de sa passionnante odyssée passant par Vienne, Berlin, l’Italie, la Crète, la Russie, Chypre, l’Espagne, l’Egypte, le mont Sinah, Goethesgub, Nice (France). Il est mort en Allemagne, en 1957. Son premier roman était "le serpent et Lilly" (1906) suivi du "contremaître (Foreman)", "la vie ascétique" et la traduction de la comédie de Dante "Divina". Sa perfection était évidente dans ses oeuvres "La vie d'Alexis Zorbas", "Le Christ est encore en croisée ", "capitaine Michael", "la dernière tentation " et "référence à Greco". Sa dernière oeuvre, La Lettre au Gréco, sera une sorte d'autobiographie spirituelle constituant un beau témoignage sur la vie intellectuelle d'un des grands esprits du siècle.

Située sur les remparts sud de la ville d'Iraklio, la tombe de Kazantzakis est un endroit très spécial. Son épitaphe est "J’ai l’espoir en rien, je ne craint rien, je suis libre".

 

Vicenzos KORNAROS

Quoiqu’on n’aie aucune information définie sur Vicenzos Kornaros, on sait qu'il a vécu à Sitia et à Iraklio au XVIIe siècle et qu’il est mort en 1677. On dit que Kornaros a écrit le célèbre travail crétois de littérature "Erotokritos". Cette terrible pièce narrative a été écrit en 10.000 vers de 15 syllabe. Il ne reste seulement qu’une copie datée de 1710. Quoique le complot soit trivial, on dit que Kornaros aie été inspiré par le jeu médiéval Français "Paris et Vienne" qu'il a transformé en un chef d’œuvre littéral. On dit que Kornaros a écrit le drame poétique "le sacrifice d’Abraham" composé de 1.154 vers de 15 syllabe. Son idéal était la tragédie "Isaac" par l’italien L. Grotto.

 

Domenikos THEOTOKOPOULOS

Le grand peintre célèbre sous le nom d'"El Greco" est né à Fodele en 1541 et décédé à Toledo, en Espagne, en 1614. Il a grandi dans un paysage idyllique : un ravin traversé par un fleuve parmi des plantations et des platanes énormes. C’est dans un tel environnement qu’ont été formés son caractère et ses idées artistiques. Peut-être que la petite église byzantine de la "Vierge Marie" l'a inspirée pour traiter des thèmes religieux et des scènes sacrées et pour exprimer ses sentiments par un tel travail. Sa formation dans la tradition byzantine de la peinture d’icônes a été faite par Sinai Friars dans le monastère de Saint Catherine à Candia (Iraklio) et il est tombé sous l'influence de l'Ecole de Crète. C’est ici que c’est formé son premier style expressif.

A l'âge de 25 ans, alors qu'il est déjà considéré comme un "maître de la peintre", Theotokopoulos quitte la Crète pour rechercher des horizons plus larges et une meilleure fortune. Son premier arrêt était Venise (à cette époque, la Crète faisait partie de l'empire vénitien) où il est resté pendant environ quatre ans et a terminé sa formation artistique au près de Titian et des grands peintres de la Renaissance tels que Tintoretto, Veronese et Bassano. L’étape suivant fut Rome vers 1570 où il a travaillé en architecture et en sculpture et a rencontré des artistes célèbres. Il a senti cependant que les occasions n’étaient pas adaptées à son talent et il est allé en Espagne pour un "exil éternel". À Madrid, il a travaillé pour le Roi espagnol Philip II dans la décoration du palais Escorial. Sa vision de l'art et son traitement des thèmes n'ont pas été entièrement compris par Philip, et c’est ainsi qu’en 1577 Theotokopoulos est allé à Toledo, à ce moment-là le plus grand centre religieux et spirituel de l'Espagne, pour travailler à la chapelle de Santo Domingo et d’Antigono. Il est tombé sous le charme de Toledo comme sa deuxième terre natale. En 1584 il décide de s’y installer de manière permanente. Bien qu'il ne l'ait jamais épousée, il y a trouvé dame Jeronima de la Cuevas qu’il a aimé et respecté et avec qui il eut un fils, Jorge-Manuel. A Toledo son génie s’est complètement épanoui et il travailla jusqu'à sa mort en 1614.

Son oeuvre : L'oeuvre d’El Greco est le produit de son temps et de son génie. Les courants artistiques et les endroits qu'il a visités se sont reflétés dans son travail. Il est plus difficile de tracer avec précision les grandes lignes de l'influence de l'école de Crète dans son travail. Il est certain qu'il ait été formé dans l'art de l’icône de style crétois mais ses expositions de travaux les plus clairs montre une dépendance absolue de l'école vénitienne du XVIe siècle. L'influence de Titian est évidente et il y a également une lourde dette envers Tintoretto, dont le style anti-naturalistique, surtout dans la figure humaine, a profondément influencé El Greco. Sans exagérer on peut estimer le nombre de travaux d’EL Greco à environ 500. Il y a quelques paysages et quelques portraits, mais la grande majorité sont des thèmes religieux : "L’assomption", "la Sainte Trinité", "Saint John l'Evangéliste", "Saint Sébastien", "Saint Pierre et Saint Paul", "Le Christ embrassant la croix", "La Resurrection", "L’annonciation", "Saint Andrews", "La Pentecôte", "Le baptême du Christ". Les plus illustres de ses peintures sont "L’enterrement de Conde de Orgaz", "EL Espolio", "Martyrdom ou Saint Maurice", "Laocoon", "Vision d'Apocalypse" et "vue de Toledo".

Toledo a donné à ce calme peintre nostalgique, l'environnement idyllique qu’il recherchait. Il lui a rappelé sa terre natale et il lui a donné l'occasion d'exprimer son tempérament mystique. Il exprime sa nostalgie et sa douleur par des tonalités foncées. Les dessins sur la mémoire l'incitent à peindre des variations sans fin de paysages dans lesquels il est né. Il s'exprime surtout par la couleur. Il s'est graduellement déplacé des tonalités chaudes que ses contemporains ont favorisées à la froide palette de tonalité verte-bleue avec des réflexions lunaires. D'une façon générale, son travail pourrait se résumer comme maniériste mais sa peinture postérieure devient de plus en plus expressionniste. Ainsi il est vu comme précurseur de la peinture moderne. Au moment de sa mort ses biens incluaient 115 peintures, 15 croquis et 150 schémas. Il était également sculpteur et architecte, bien que les seuls exemples de son travail soient des icônes sculptées de Santo Domingo el Antiguo (1577), la chapelle de San Jose à Toledo (1597-1599) et l'église de l'hôpital de pitié à Ilieskas (1603 - 1605).

 

Eleftherios VENIZELOS

Eleftherios est né à Hania en 1864. Sa famille est issue de Spartes et est venue sur l'île lorsque Benizelo Krevatas s'y est déplacé en 1790 et a donné son nom à la célèbre famille Venizelos. Eleftherios a eu une enfance difficile comme la révolution ayant forcé son père à quitter l'île pour Syros où le jeune garçon reçut sa première éducation. En 1886, il quitta Athènes pour revenir dans sa ville natale où il s'est rapidement impliqué dans la politique, a été élu membre du Congrès au Conseil crétois et est devenu plus tard ministre de justice. En 1905 il était le leader du Groupe d'Opposition Unie alors qu'en 1908 il était de nouveau nommé ministre de la justice et des affaires étrangères. Après son interposition dans les négociations entre les "rebelles", la Couronne et les parties politiques, il a été élu "président du Conseil grec du Crétois" et premier ministre de Crète en 1910. Durant les mois suivants, il est devenu le leader du parti libéral, a gagné les élections du Parlement (décembre 1910) et a prospéré aux élections suivantes (mars 1912). En 1916, il s’est établi à Hania avec Daglis et Koundouriotis, le Triumvirate national, formant un gouvernement provisoire de la défense nationale. Il a perdu les élections de 1920 et est parti à l'étranger. En 1923, Venizelos a représenté la Grèce au Traité de Lozanne, signant le traité d’échange de populations. Plus tard dans l'année, il est revenu en Grèce et est devenu gouverneur mais pour déjà quitter au bout d'une courte période. Durant les années suivantes, Venizelos est resté au gouvernement jusqu'à ce qu'il aie été battu aux élections de 1933. Plus tard dans l'année, quelqu'un a essayé de l'assassiner à Kifissias Ave. Venizelos est mort à Paris, en mars 1936. Il a été enterré à Akrotiri Chanion.