SITIA

Sur carte : E2

 

Evaluation : ?

Remarque : Pas vraiment visité la ville. Seulement passé une nuit.

 

 

C’est une petite ville côtière plaisante construite en demi-cercle du côté occidental de la baie de Sitia, un port méditerranéen typique et paisible, sur une basse colline. C'est également la capitale du comté du même nom, située à 73 km à l'est d’Agios Nikolaos en préfecture de Lassithi. Les visiteurs de Sitia apprécient en particulier son excellent climat et ses merveilleuses plages. La température la plus élevée en été avoisine les 30°C et la plus basse en hiver les 7°C. Sitia est le siège des services publics et administratifs du comté et a des connexions routières et maritimes avec divers endroits de l’île, Le Pirée et autres îles égéennes. Il y a également un petit aéroport. Sitia est l'endroit de naissance du grand poète Vintsenzos Kornaros ayant écrit un chef d’œuvre de la poésie médiévale, "Erotokritos". La poésie relate l'histoire de la princesse Aretousa, fille du roi d'Athènes Hercule, et Erotokritos, le fils de Pezostratos, membre de la cour du roi. Bien que la ville se développe de plus en plus, elle garde son caractère traditionnel et le caractère hospitalier de ses habitants polis et amicaux. Parmi ses bâtiments vous noterez les parties du mur fortifié et le château de Kazarma construits par les Vénitiens et détruits lors des tremblements de terre de 1303 et 1508 ainsi que lors du bombardement de la ville par le pirate Barbarossa en 1538.

 

Historique

Le nom Sitia est dérivé de la ville antique d'Itia, lieu de naissance d'un des sept sage-hommes de l'antiquité, Mison. C’est sur ce site que la ville actuelle est construite et peu de fouilles archéologiques ont été réalisées. On a trouvé des tombeaux minoen et post-minoen, des statues géométriques, des bâtiments romains et une basilique pré-chrétienne. A Petra, à l'est de la ville, un quartier datant de la période minoenne a été découvert. Sitia était un des plus grands ports de Crète durant la période des nouveaux palais. Un grand bâtiment central (peut-être un palais?) y a été trouvé, des aires de stockage et des inscriptions linéaires A. Le mur cyclopéen situé au pied de la colline est unique en Crète. Sitia a existé depuis la période post-minoenne jusqu'à la période vénitienne. La ville s'est développée de manière significative sous la domination vénitienne et a été puissamment fortifiée avec des murs et des tours. Néanmoins, lors de cette domination, la ville a été détruite à trois reprises, en 1508 par un terrible tremblement de terre, en 1538 par le pirate Barbarosa et en 1651 par les Vénitiens pour ne pas tomber entre les mains des Turcs. Pendant deux siècles, jusqu'en 1869, Sitia a cessé d'exister comme ville. La ville actuelle a été construite en 1870 sur les plans architecturaux d'Avgi Pasha et se développe depuis lors comme une des régions urbaines les plus importantes de Crète.

 

Dépôts de Sitia

Les dépôts sont des cavités dans le sol où l’antique peuple plaçait les offrandes destinées aux dieux. Ils sont datés de 1050-500 av. J.-C. et ont été probablement placés près d'un sanctuaire non encore découvert. Plusieurs idoles, pots et plaques sculptées y ont été trouvés et sont aujourd'hui exposés aux musées archéologiques de Sitia et d'Agios Nikolaos. Ce lieu est considéré comme la plus importante découverte archéologique de Sitia possédant également une excellente bibliothèque, l'église de l'Analipsis de Sotira et un château vénitien au-dessus de la ville où sont organisés des concerts. Au nord du fort il y a une petite chapelle construite sur les ruines d'un monastère vénitien détruit par les Turcs. Le port est le meilleur de l’est crétois et peut accepter aussi bien de petits bateaux de pêche que de plus gros transporteurs.

Les réserves romaines à poisson sont des constructions semi-circulaires situées sur le rivage à 150 m du bureau de douane et servaient à maintenir au frais les poissons des Romains. Il y a dix réserves sur une côte de 200 m. La plupart d'entre elles sont en ruine. La plus grande et la mieux préservée est en forme de fer à cheval de 7 m sur 6,75.

 

Forteresse de KAZARMA

Le monument le plus imposant du passé dominant Sitia, est la forteresse de Kazarma aujourd'hui appelée "Casa di Arma". C’était un des bâtiments de la Sitia médiévale ayant servi de casernes pour les soldats et de sièges sociaux d'armées. Kazarma et son imposant mur périphérique ont été construits vers la fin de la période byzantine mais les murs ont été réparés plusieurs fois par les Vénitiens et particulièrement après le terrible tremblement de terre de 1508 et l'attaque du pirate Barbarosa en 1538. Il n’en resterait presque rien.

 

Le musée du folklore

Il a été fondé en 1976 par l'association éducative et culturelle "Vintsenzos Kornaros" et expose beaucoup d'objets importants du folklore dont principalement des objets fait main, des broderies, des costumes locaux et des meubles.

 

Le musée archéologique

Il est situé au début de la route menant de Sitia à Ierapetra. Inauguré en 1984, il inclut une collection d’objets couvrant une période de 4000 ans allant de 3500 av. J.-C. à 500 après J.-C. L'exposition est divisée en quatre parties avec des notes explicatives écrites en cinq langues et des cartes des sites de fouilles au début de chacune. Indépendamment des salles d'exposition, le musée possède des réserves, des ateliers et des bureaux.

 

Evénements culturels

Un événement qui ne devrait pas être manqué par le visiteur est la célébration du soultanina, type de raisin, ayant lieu chaque mois d’août à Sitia. C'est une fête publique qui est célèbre au-delà des frontières de l'île.

 

A goûter

Les délicieux "loukoumades" (dessert sucré).

 

TRIPITOS

 

Tripitos est une petite péninsule située à 3 km de Sitia. Un abri artificiel pour bateaux (un chantier de construction navale ?) creusé dans la roche y a été trouvé et est daté de la période hellénistique. Une ville hellénistique (milieu du IVe - milieu du Ier siècle av. J.-C.) s’étend sur toute la péninsule et plusieurs parties de ses quartiers ont été fouillés comme sa fortification située dans la partie sud de la ville. Il est possible que ce soit la ville antique d'Eteia. Un grand nombre de pots d'argile, de pièces de monnaie frappées par cette ville et de bijoux ont été découverts. Dans les années 1960, les propriétaires du terrain ont travaillé la terre avec des machines creusantes ayant endommagé considérablement les antiquités enterrées.

 

Le chantier de construction navale se trouve sur le promontoire appelé « Karavopetra » ou « Trypetos ». Il est de forme rectangulaire (30m sur 5,50 et 5m de haut), non couvert et taillé dans la roche. Le sol est légèrement incliné vers la mer (15-30 degrés) mais, suite aux changements géologiques des siècles passés, ne continue plus sous le niveau de la mer. Le bateau abrité l'hiver dans cette structure devait être d'une taille moyenne. Les découpages sur la surface de la roche indiquent l'existence d'un « boulon » en bois pour attacher le bateau. D'autres parties du bâtiment, comme le plancher et les machines de remorquage faites en bois, n'ont pas été préservées.

 

La ville hellénistique couvre la totalité du promontoire et a été construite en terrasses suivant le terrain. Le côté sud était protégé par un mur massif séparant le domaine principal du promontoire au continent. Le mur est construit en pavés ronds et sa largeur atteint 1,8m dans les parties découvertes. Du côté intérieur étaient situées des salles et d'autres structures, des parties de maisons et des installations militaires. La salle la plus importante semblait mesurer 7,5m sur 5 avec au centre les traces d'un foyer rectangulaire constitué par la surface de la roche au sol et délimité par des galettes de poros lissées. D'autres petits poros oblongs situés au sud étaient probablement la base d'une statuette de la pratique de culte au foyer. Une réserve a également été découverte comme un réservoir couvert de stuc résistant à l'eau et des rues pavées.